Jonathan Barnett, l'agent d'Eduardo Camavinga, a livré quelques confidences pour le futur de son protégé, qui devrait s'écrire loin du Stade Rennais. Une piste surprenante a été évoquée.
ds 0402Quid d'Une destination surprise pour Camavinga? son agent se confie ? Sous contrat jusqu'en juin 2022 avec le Stade Rennais, le milieu français ne sait toujours pas de quoi son avenir sera fait. Si certains cadors européens se sont positionnés (Real Madrid, FC Barcelone, PSG), aucune écurie n'est réellement passée à l'action. En revanche, le dossier concernant une prolongation du milieu rennais est bel et bien sur la table des dirigeants bretons. Questionné dernièrement, Eduardo Camavinga a préféré botter en touche sur son avenir, même si l'international français a laissé entendre qu'il pouvait très bien parapher un nouveau bail avec Rennes. Cependant, en coulisses, des pistes étrangères seraient à l'étude, menées par son agent : Jonathan Barnett.

La Premier League pour Camavinga ?
Son agent, Jonathan Barnett, également agent de Gareth Bale, a distillé quelques confidences à propos du futur d'Eduardo Camavinga. Lors d'un entretien accordé à The Athletic, l'agent du Rennais déclarait : "Je m'attends à trois ou quatre très gros contrats de ma part qui battront beaucoup de records. J'espère qu'ils arriveront. Nous avons de très bons joueurs dans notre agence. Nous avons probablement le meilleur jeune joueur du monde, Camavinga (...). Il peut jouer l'année prochaine en Premier League. Il est si bon. S'il le fera ou non, je ne sais pas. Son parcours a été difficile. Vous savez ce qu'il a vécu, il était réfugié puis il y a eu un incendie de sa maison. Mais son caractère est incroyablement fort. Ce n'est pas un jeune de 18 ans "normal". Jouer devant 100 000 personnes ne va pas lui faire peur. C'est un garçon adorable et je pense qu'il va être une superstar". En attendant, Eduardo Camavinga est toujours son contrat avec les Rouge et Noir, et pour le débaucher, il faudra sortir le chéquier.

Passé par Strasbourg, Brest, Vannes, Lorient et Dijon, le nouveau Directeur Général adjoint du Stade Rennais a découvert son nouvel environnement ce lundi à la Piverdière.
ds 0401Sur le site officiel du club, le natif de Pont-L’Abbée dans le Finistère, a offert ses premiers mots en "Rouge et Noir" : "Je veux remercier le Président Nicolas Holveck de m’avoir accordé sa confiance et les salariés du club pour leur accueil. Ça facilite beaucoup la prise de fonction. C’est très appréciable. Si ce n’avait pas été Rennes, je serais resté à Dijon. Je suis venu parce que je suis fier d’être Breton et rejoindre le Stade Rennais F.C. représente beaucoup de choses pour moi.

Je viens m’intégrer dans ce qui est fait depuis de nombreuses années, assurer une certaine continuité au niveau du projet et contribuer à son développement. Je viens pour m’inscrire dans la durée.

L’image du club a beaucoup évolué. Le Stade Rennais F.C. a pris une ampleur beaucoup plus importante ces dernières saisons, au-delà du territoire breton. Je trouve qu’il rassemble beaucoup. Il montre toute son ambition. Le club a franchi un palier. Il va y avoir beaucoup de dossiers à gérer, passionnants et structurants pour continuer de pérenniser le Stade Rennais F.C. dans le haut du tableau."

Titulaire à Dijon cette saison, Sacha Boey (20 ans) va retourner au Stade Rennais à l'issue de son prêt... Et il s'attend à avoir du temps de jeu.
ds 0400Faute de temps de jeu et barré par la concurrence d'Hamari Traoré, Sacha Boey (20 ans) a quitté le Stade Rennais en prêt l'été dernier. Envoyé pour une saison du côté de Dijon, le latéral droit a atteint son objectif de jouer régulièrement dans l'élite (24 apparitions cette saison).

Si son prêt prendra fin à l'été 2021 avec la relégation probable du DFCO, l'international U20 français a déjà les idées pour la suite de sa carrière. C'est en tout cas ce qu'il a confié à Ouest-France dans un discours très cash.

Sacha Boey ne s'imagine pas rejouer les doublures à Rennes
"Je ne sais pas du tout si le départ de Julien Stéphan a rebattu les cartes, je ne connais pas Bruno Genesio. Ça ne change en tout cas pas ma mentalité, et ma façon de voir les choses. J’arrive sur le terrain et même si le coach a déjà son titulaire, je m’entraîne comme si j’avais une carte à jouer. J’aurai une discussion avec le coach à mon retour et je verrai ce qu’il attend de moi. Après, il me reste un an de contrat comme Brandon (Soppy), donc on verra bien ce qu’il se passe. Mais je n’ai pas fait une saison comme celle-ci pour revivre ensuite une saison en étant doublure, sinon honnêtement, c’est comme si ma saison ne servait à rien."

Comme tous les mercredis, la commission de discipline de la Ligue de football professionnel (LFP) s'est réunie pour statuer sur les cas des joueurs qui ont pris des cartons. Exclu avant la trêve internationale contre le FC Metz avec le Stade Rennais, Jérémy Doku sait désormais quelle est sa sanction.

ds 0399Le jeune ailier belge a vu la commission de discipline frapper fort puisqu'il vient de prendre trois matches de suspension, dont un avec sursis. Il manquera les deux prochains matches des Bretons contre le Stade de Reims et le FC Nantes.

Depuis plusieurs mois, l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, limite à 30 % maximum la capacité d’accueil du public dans les stades. Cette limite est désormais levée, en vue de l’Euro. Les Ligues sont libres de choisir leur jauge.
ds 0398L’UEFA a levé mercredi la jauge de 30 % de spectateurs dans les stades décidée en octobre dernier, laissant les autorités locales décider d’éventuelles limites, notamment en vue de l’Euro de football (11 juin-11 juillet).

"Compte tenu du fait que les 55 associations membres de l’UEFA font chacune face à une situation différente dans la gestion de la pandémie, une telle limitation n’est plus requise", explique l’instance après avoir réuni son comité exécutif.

L’organisation maintient néanmoins l’interdiction de stade pour les supporteurs venus de l’étranger, "jusqu’aux finales des compétitions de clubs", c’est-à-dire de la Ligue des champions et de la Ligue Europa, "qui auront lieu en mai".

Sa décision entre en vigueur jeudi et s’applique également aux compétitions de futsal, qui se déroulaient jusqu’à présent à huis clos.

Les villes-hôtes peuvent remplir leur stade comme elles le souhaitent
L’UEFA permet ainsi aux 12 villes-hôtes de l’Euro de football, réparties dans douze pays, de remplir leurs enceintes si elles le souhaitent. Leurs plans d’accueil devront être remis d’ici le 7 avril à l’instance, qui les validera ou les refusera le 19 avril lors de son prochain comité exécutif.

L’organisation a néanmoins exclu mi-mars que certaines rencontres du tournoi se disputent à huis clos, contraignant donc les autorités locales à promettre d’admettre des spectateurs si elles ne veulent pas voir leurs matches déplacés dans un autre pays.

Cette exigence, en pleine crise sanitaire et propagation de variants plus contagiants, a été mal reçue en Allemagne, qui doit organiser quatre matches à Munich et interdit depuis mars 2020 la présence de public dans les stades. La Roumanie a en revanche annoncé le 18 mars qu’elle tablait sur une jauge d’au moins 25 % du public à l’Arena Nationala de Bucarest.

Le Danemark prévoit de son côté d’accueillir au moins 11 000 spectateurs par match pour les quatre rencontres prévues cet été à Copenhague, même si le gouvernement se réserve la possibilité de serrer la vis si la situation sanitaire se détériore.

Poussé vers la sortie à Rennes l’été dernier, Jordan Siebatcheu vit une saison inattendue en Suisse parmi les rangs des Young Boys de Berne, au point d’être appelé pour la première fois avec la sélection des Etats-Unis ce mois de mars. Focus sur un striker en plein american dream.
ds 0397"How do you say debut in french ?" "Début". La séquence est cocasse, la conversation est encore loin d’être fluide, mais comme avec certains mots, Theoson-Jordan Siebatcheu a vite trouvé des similitudes avec le football qu’il connaît et qu’il pratique depuis une vingtaine d’années de l’autre côté de l’Atlantique. Après la victoire des Etats-Unis face à la Jamaïque en Autriche (4-1) jeudi dernier, le staff a tenu à félicité le nouveau venu dans la team USA, pas forcément le plus à l’aise avec l’anglais. Pourtant, l’attaquant a fait un long chemin depuis l’été dernier, et traversé les frontières pour retrouver la joie sur le terrain. L’été dernier, lorsque le duo Nicolas Holveck-Florian Maurice prend les rênes de son premier mercato après son arrivée au Stade Rennais, le joueur de 24 ans n’est plus une priorité et est vite placé sur la liste des départs dans l’effectif de Julien Stéphan. Deux ans après son arrivée en Bretagne, force est de constater que Siebatcheu a fait un flop. L’heure de la reconquête est venue.

Eldorado suisse
Lorsqu’il arrive à Rennes en 2018, "Pefok" arbore une belle ligne à son CV, celle d’un des meilleurs buteurs de Ligue 2. Avec Reims, il sort d’une saison riche (17 buts et 7 passes décisives en 35 apparitions en championnat) et postule donc comme une des futures révélations de Ligue 1. Olivier Létang conclut l’affaire avec la maison rémoise qu’il connait bien, et "Jordy" arrive à Rennes pour quelques 9 millions d’euros, et la pression qui va avec. Les statistiques elles, sont loin de ravir Sabri Lamouchi, puis Julien Stéphan. Jusqu’à l’arrêt prématuré de la saison dernière ayant envoyé Rennes en Ligue des Champions, Siebatcheu gonflait péniblement son bilan à 44 apparitions, 8 buts et 2 passes décisives avec le SRFC. Serhou Guirassy recruté à Reims, Adrien Hunou et Georginio Rutter complétant la concurrence au poste de numéro 9, bientôt rejoints par un M’Baye Niang au mercato chaotique, il n’y avait plus de place pour un autre avant-centre. Une porte de sortie était trouvée chez les Young Boys de Berne.

En Suisse, Siebatcheu repart de zéro, à l’image de son compte Instagram, où toutes ses anciennes photos de Reims ou Rennes ont été balayées. Berne sera le point de départ d’une nouvelle aventure, et il ne semble pas question de regarder en arrière. En Super League, la saison est poussive à ses débuts, et il faut attendre le 29 novembre 2020 pour qu’une première passe décisive soit délivrée, face au Lausanne-Sport d’un autre ex-Rennais parti cet été, Lucas Da Cunha. Une autre passe deux semaines plus tard, puis deux doublés consécutifs face à Lugano et Saint-Gall fin décembre, la machine est lancée.

Rêve américain
Et depuis, Jordan Siebatcheu semble tout bonnement inarrêtable. Un triplé, un doublé face au Bayer Leverkusen et quatre autres buts sont venus s’ajouter à son compteur, ainsi que deux autres passes décisives. Au 21 mars, plus de six mois après son arrivée à Berne, Pefok cumule 34 apparitions, 13 buts, 4 passe décisives, et une exposition non négligeable en Europa League, celle-là même qui lui a peut-être ouvert les portes de la sélection.

International espoirs français, enfant de parents d’origine camerounaise, Jordan nait en 1996 à Washington. C’est ainsi comme cela que la sélection américaine l’approche et le convainc de rejoindre ses rangs pour ce rassemblement, et disputer deux matchs amicaux. Face à la Jamaïque, Siebatcheu est entré en fin de rencontre (83’), mais était bien titulaire face à l’Irlande du Nord hier (2-1). En pointe d’un 3-4-3, Theoson-Jordan a joué une heure (62’) avant de céder sa place. Le but ne sera pas venu comme espéré, mais les deux prestations du buteur made in Ligue 1 ont été saluées, de quoi le revoir assurément sous le maillot américain en mai prochain, pour un nouveau rassemblement. D’ici là, Jordy aura d’autres questions à résoudre.

Avenir breton ?
Prêté l’été dernier par le Stade Rennais avec lequel il est encore sous contrat jusqu’en 2023, il apparait très peu probable de revoir Siebatcheu à Rennes. Florian Maurice surveille bien l’attaquant et ses apparitions, ses coups d’éclats (doublés et triplé notamment) n’ayant pas échappé au directeur sportif qui n’a cependant plus toutes les cartes entre les mains. Car les Young Boys de Berne ont bien une option d’achat attachée au prêt du joueur s’élevant à 2,5 millions d’euros. Autant dire qu’au vu des prestations du joueur, le club suisse non loin d’enregistrer un nouveau titre de champion de Super League n’hésitera pas longtemps avant de boucler le deal, à sa portée.

Rennes se prépare pour sa part à enregistrer une moins-value importante sur un joueur révélé loin du Roazhon Park, concernant un secteur de jeu pointé du doigt cette saison. Georginio Rutter parti à Hoffenheim à six mois de la fin de son contrat, M’Baye Niang (prêté à Al-Ahly) est toujours sous contrat jusqu’en 2023 et s’annonce être un dossier épineux du prochain mercato, où il sera notamment question d’assurer le SAV du travail de l’ancien président rennais. Avant de penser à recruter, il faudra donc régler ces questions problématiques, dont notamment celle d’Adrien Hunou, dans l’impasse depuis l’arrivée de Bruno Genesio ayant installé Martin Terrier au poste de numéro 9. Serhou Guirassy semble pour le moment être le seul concurrent direct au numéro 7 rennais, en attendant le résultat d’une période estivale forcément spéciale compte tenu du contexte sanitaire et économique. Pour Jordan Siebatcheu, l’aventure continue de s’écrire loin de la Bretagne. Grâce à la Suisse, le Young Boy vit dans un rêve depuis 6 mois. Un rêve désormais américain.

En prêt jusqu'à la fin de cette saison du côté d'Antwerp en Belgique, Jérémy Gélin s'est confié sur son avenir proche !
ds 0396Dans une interview accordée à Ouest-France, Jérémy Gélin, l’actuel défenseur central du Royal Antwerp FC prêté par le Stade Rennais, a confié qu’il était loin d’avoir pris sa décision au sujet de son avenir : « Je dois revenir à Rennes parce que mon contrat veut ça. Après, tout peut se passer. Il y a énormément de choses qui peuvent arriver. Pour l’instant, je ne me fais pas d’idées arrêtées sur ce que je veux. Le foot va à 2 000 à l’heure, tu peux être à un endroit un jour et ailleurs le lendemain. Je ne m’embête pas avec ça. Mon unique objectif est de donner le maximum pour avoir le maximum d’opportunités et avoir le choix à la fin. Mon agent gère tout ça et je pense qu’il a déjà un peu regardé ce qui était possible de faire ou pas ! » Blessé depuis le début du mois de mars, le jeune joueur à vocation défensive aura disputé 11 rencontres en Jupiler Pro League et 6 rencontres de Ligue Europa ! Un prêt qui s’annonce pour l’instant payant puisque Antwerp est 2eme du classement (54 points).

Président de la LFP, Vincent Labrune a d’ores et déjà eu l’occasion de se prononcer en faveur d’une Ligue 1 réduite à 18 clubs.
ds 0395Aux yeux de l’ancien patron de l’Olympique de Marseille, il s’agit du moyen le plus simple de redynamiser le championnat de France en resserrant l’élite, ce qui pourrait potentiellement permettre de rehausser le montant des droits télévisuels. En toute logique, les plus petits clubs ne partagent pas cette position de Vincent Labrune, chacun souhaitant conserver sa place en Ligue 1. Malgré de nombreux désaccords avec le président de la LFP par le passé, Jean-Michel Aulas partage totalement la vision de Vincent Labrune. Dans une interview accordée à France Football, le boss de l’Olympique Lyonnais s’est également prononcé en faveur d’un resserrement de la Ligue 1. Jean-Michel Aulas se réjouit par ailleurs de la création de la Ligue Europa Conférence à compter de la saison 2021-2022.

"Que la Ligue 1 se rétrécisse à dix-huit clubs me semble nécessaire, la Ligue 2 aussi" juge le président de l’Olympique Lyonnais, avant de poursuivre. "J’imagine aussi la création d’une troisième division professionnelle, toujours à dix-huit. Aujourd’hui, c’est un choix de survie, donc il a davantage de chances d’aboutir. Par ailleurs, je soutiens l’UEFA qui souhaite élargir la Ligue des Champions à 36 clubs et créer une troisième Coupe d’Europe (Ligue Europa Conférence). Pour la France,cela implique que sept ou huit clubs joueraient l’Europe chaque année. Ce qui maintiendrait la priorité aux championnats domestiques". Un point de vue très proche de celui de Vincent Labrune, pour qui le rétrécissement de la Ligue 1 est une véritable priorité. Reste maintenant à voir si le patron de la LFP, avec le soutien de Jean-Michel Aulas mais également d’autres patrons de grands clubs de Ligue 1, parviendra à mener ce projet à bien dans les mois à venir.

À la peine au Stade Rennais, Jordan Siebatcheu a été prêté cette saison aux Young Boys de Berne. L’attaquant américain réalise une belle saison avec le club suisse. Suffisant pour qu’il intègre l’effectif de Rennes la saison prochaine ?
ds 0394Jordan Siebatcheu à la relance en Suisse
Recruté en 2018, Jordan Siebatcheu n’a pas répondu aux attentes placées en lui au Stade Rennais. La saison dernière, il n’a inscrit qu’un seul but et délivré qu’une seule offrande avec le SRFC. Au terme de la saison dernière, le club breton a décidé de se séparer de l’avant-centre de 24 ans en vue de l’exercice 2020-2021. Il a été prêté avec option d’achat aux Young Boys de Berne. L’indésirable de Julien Stéphan retrouve des sensations avec la formation suisse, imperturbable leader de la Super League avec 20 points d’avance sur son dauphin. Bien qu’utilisé comme supersub, le joueur prêté par Rennes donne satisfaction. Il compte 13 buts et 4 passes décisives cette saison. Grâce à ses performances, il vient d’honorer sa première convocation avec la sélection américaine.

Un retour au Stade Rennais dans les tuyaux ?
Au vu de ses performances, Jordan Siebatcheu pourrait voir son option d’achat lever par les Young Boys. Celle-ci est estimée à 2,5 millions d’euros. Un montant dérisoire quand on sait que le Stade Rennais avait déboursé 9 millions d’euros pour signer le néo-international américain. Mais celui-ci a peiné à convaincre en Bretagne. Raison pour laquelle la direction de Rennes a signé Serhou Guirassy et Martin Terrier lors du dernier mercato estival. Reste plus qu’à savoir de quoi sera fait l’avenir du natif de Washington. Bien qu’encore sous contrat avec Rennes jusqu’en 2023, il pourrait définitivement être conservé par le futur champion de Suisse.

L'ailier belge du Stade Rennais, Jérémy Doku, a lâché une indiscrétion sur son avenir.
ds 0391Recruté l'été dernier par le Stade Rennais pour 26 millions d'euros, Jérémy Doku aura attendu cinq mois pour inscrire son premier but avec les Rouge et Noir. L'ailier belge a ouvert le score samedi dernier lors de la victoire de Rennes face à Metz (3-1), à l'occasion de la 30e journée de Ligue 1, avant d'être expulsé en début de seconde période. Avant d'atterrir en Bretagne, le joueur de 18 ans, qui s'est révélé à Anderlecht, a passé des essais en Angleterre à Liverpool notamment.

"J’ai pu échanger avec Klopp, Mané, Wijnaldum, Gerrard aussi. J’ai beaucoup parlé avec Mané, mais on n’a pas vraiment parlé de foot. On parlait de tout. Il me disait "il faut être gentil avec ta mère", c’était un échange et un rapport humain avant tout", s'est souvenu Doku dans une interview accordée à Ouest-France. Par ailleurs, l'international belge ne regrette pas son choix de n'avoir pas signer chez les Reds mais ne cache pas ses envies d'ailleurs. "Si je regrette ? Je dis tout le temps non. Parce que si Liverpool est venu à 15 ans, s’ils m’aiment bien, ils reviendront plus tard, c’est sûr ! À moi d’être bon."

Avant de vivre une carrière professionnelle exceptionnelle Yoann Gourcuff a brillé avec l’Académie du Stade Rennais. L’international français raconte son plus beau souvenir en Rouge et Noir.
ds 0390"C’est vraiment difficile de ne choisir qu’un souvenir mais je me lance (rires). Il s’agit de notre parcours en coupe Gambardella en 2003. J’étais surclassé à cette époque et j’ai pu prendre part à l’aventure. Quand j’y repense, c’était vraiment un super groupe, qui a réalisé un excellent parcours. Pour notre âge, il y avait vraiment une identité de jeu et un très bon collectif, avec de sacrés automatismes entre nous. Ça s’est notamment vu en demi-finale contre Lyon qui était le favori de la compétition à l’époque. Ils avaient quelques joueurs qui étaient déjà chez les pros d’ailleurs. Et puis on gagne assez largement, 3-1. En finale, on joue contre Strasbourg et on gagne 4-1, dans une rencontre qu’on avait vraiment maîtrisée. Le match était déjà plié à la mi-temps (4-1). J’ouvre le score (15e) sur un coup franc direct, qui est légèrement dévié et qui nous lance dans le match. J’ai également délivré une passe décisive pour Jimmy Briand ce jour-là. C’est un souvenir qui a vraiment beaucoup compté pour moi, bien au-delà du parcours sportif. Au niveau humain et relationnel surtout. Nous étions tous au centre de formation mais pas pros. C’était vraiment du football pur, sans autre enjeu que le sportif. Ça a été un sacré tremplin pour toute cette génération. On a d’ailleurs été beaucoup à se retrouver chez les pros seulement quelques mois après. Je suis toujours en contact avec certains. Beaucoup se sont donnés des nouvelles tout au long des carrières respectives. C’est une aventure qui nous a forcément liés, en plus de notre vie commune au centre de formation. C’est d’autant plus marquant que c’est une période dans la vie où l’on se construit en tant que joueur de foot mais aussi en tant qu’homme, ça laisse plus de traces", a-t-il confié sur le site du club.

ds 0389Il s’appellent Marcoleptik, Tomjez, Rouge Mémoire ou Jean Villejan. Derrière ces pseudos, ils vivent leur passion pour le Stade Rennais, à 100% sur Twitter cette saison. Car dans la vraie vie, ces supporters sont comme tous les autres en France privés de stade depuis de nombreux mois. De loin, ils ont donc vécu une qualification historique pour la Ligue des Champions puis une phase de poules décevante, un mercato ambitieux, l’arrivée de Nicolas Holveck et Florian Maurice, le départ de Julien Stéphan et l’arrivée de Bruno Genesio, le tout ponctué de séries positives comme négatives. Le SRFC apparait donc être un cas pratique idéal pour tenter de faire le bilan d’une année sans stade plein, et l’influence d’un réseau social sur le supportérisme, à l’échelle d’un club à la saison bien agitée. Focus sur la communauté rennaise.


C’est un rituel bien rodé pour les journalistes. Une arrivée au stade sur un parking vide, un passage de badge, une signature de registre, une mise en place en tribune presse, quelques débats sur la compo, l’entrée des équipes accompagnées d’un jeu de lumière et de Justice. Et puis le silence. Si lourd, si pesant. Depuis maintenant un an, les supporters de France vivent le foot de loin, privés de stade, partiellement compte tenu des jauges, ou totalement. Le Roazhon Park a cette saison sonné creux beaucoup trop de fois, vide de ses suiveurs désormais bloqués derrière un écran. Si en 2021 on suit toujours un match à la radio ou la télé, on n’en rate pas une miette sur Twitter. "C’est un outil indispensable que j’associe tout le temps au Stade Rennais. C’est le bon vin qui accompagne un repas." explique Marcoleptik, trublion de la communauté rouge et noire aux vannes toujours bien senties. "Twitter permet de garder contact avec la communauté, avec le club, beaucoup plus que si je me contentais de lire des articles. C’est une communauté de discussion, de passionnés." témoigne pour sa part Tomjez, supporter expatrié depuis de nombreuses années, et donc habitué à vivre de loin sa passion pour le SRFC. Le réseau ailé a pour autant ses limites selon Fabrice, co-créateur de Rouge Mémoire, site collectant toutes les informations possibles sur le club, véritable encyclopédie de son histoire, et aujourd’hui tenu par une équipe importante. "Twitter n’est qu’un plus pour partager des infos, garder un lien dans la communauté de supporters. Ce n’est pas ce qui génère la passion."

Depuis le début de l'année 2021, Martin Terrier est sorti de la tanière dans laquelle il avait tendance à se cacher depuis son arrivée au Stade rennais. Impliqué dans dix des treize derniers buts de l'équipe bretonne, l'attaquant de 24 ans s'est encore une fois épanoui en position de numéro 9 lors du succès à Metz (1-3), samedi. Dans un rôle qui semble mieux correspondre à ses qualités, l'ancien Lyonnais réputé pour sa timidité se dit même prêt à assumer un statut de leader technique à Rennes.
ds 0388Martin Terrier fait partie de ces joueurs qu'on penserait presque retrouver dans chaque liste de l'équipe de France espoirs. Avant de constater qu'à 24 ans, l'attaquant n'a plus l'âge pour s'éclater en sélection avec les plus jeunes, comme il avait pu le faire entre 2017 et 2019 (sept pions en treize apparitions avec les Bleuets). L'été dernier, le gamin du Nord avait décidé de quitter l'OL, un club sans doute trop grand pour lui, et de prendre la direction de Rennes avec l'idée de prendre du galon pour déchirer cette étiquette d'éternelle promesse. "Mon statut ici est différent, assumait-il lors de sa présentation en juillet. Je l'accepte, ça prouve que j'ai évolué, grandi. C'est à moi de prouver les choses sur le terrain." Trop intermittent, trop discret, pas assez décisif, Terrier aura connu des premiers mois difficiles en Bretagne, avec en prime la Covid-19 pour le freiner à l'automne. Après la grisaille, une éclaircie ? Depuis le début de l'année civile, l'ancien Lyonnais a peut-être trouvé un costume à sa taille pour s'imposer à Rennes, dont il est l'un des hommes forts depuis quelques semaines. Un constat appuyé par une prestation convaincante à Saint-Symphorien, ce samedi après-midi, où Terrier a tiré son équipe vers le haut, dans tous les sens du terme, avec une passe décisive et un but. Vite, la suite.

L'heure de pointe
Ce n'est pas un hasard si Martin Terrier est impliqué dans sept des dix buts marqués (trois caramels, quatre offrandes) par Rennes en 2021. Pas vraiment d'effet Bruno Genesio, qui connaît bien le garçon, mais surtout la conséquence d'un repositionnement comme numéro 9 dans un rôle qui correspond davantage à ses qualités. "Je me sens plus libre au niveau de mes déplacements, a lâché Terrier dans un sourire dans la salle de presse de l'enceinte messine. Je peux allier la profondeur et venir chercher les ballons dans les pieds, combiner... Ce que je fais moins quand je suis sur le côté. Et j'aime bien aussi être présent dans la surface. Les efforts sont différents à ce poste, il faut les répéter sur des petites distances, et j'ai un jeu qui tend vers ça." À Metz, Terrier a confirmé ce que (quasiment) tous ceux qui l'ont croisé assurent : il est meilleur footballeur dans l'axe. Passeur sur le but de la délivrance pour Doku et buteur sur penalty, l'ex-international espoir a également été précieux dans le jeu, de par ses déplacements, sa disponibilité et ses passes bien senties.
Après la rencontre à Metz, Terrier a répété ce qu'il avait déjà formulé dans un entretien publié dans L'Équipe, ce samedi : il est polyvalent, mais il n'a pas hésité à faire part à Genesio de sa préférence pour une position plus axiale. "En tout cas, c'est un poste auquel il se sent bien, a admis le technicien rennais. Ça ne veut pas dire que c'est la seule. On peut aussi envisager un autre système avec une association à deux dans l'axe, ou même l'avoir sur le côté gauche où il sait être performant." Ce qui n'a jamais vraiment sauté aux yeux cette saison, où Terrier avait dû attendre le 9 janvier et la réception de Lyon — un match référence pour Rennes en 2021 — pour voir Julien Stéphan l'utiliser à la pointe de l'attaque bretonne. Pour le plus grand bonheur du directeur technique Florian Maurice, pas insensible à l'idée de voir Terrier s'installer à un poste qu'il connaît bien. "Il doit encore améliorer certains points, même s'il est impliqué sur dix des treize derniers buts, a tempéré Genesio. Ce qui montre qu'il y a une régularité et une implication nouvelle, sachant qu'il avait tendance à être parfois intermittent. C'est une progression à confirmer."

"Je peux devenir un leader technique"
Au-delà de qualités de footballeurs indéniables, il y a cette personnalité discrète. Martin Terrier n'est pas passé entre les gouttes cette saison quand il s'agissait de souligner le manque de caractère de l'équipe rennaise. Avec lui, on en vient toujours à cette interrogation : ce garçon est-il trop gentil, trop tendre, pour véritablement s'imposer dans ce milieu de brutes ? Il est ici question de s'affirmer, de se faire violence, rien qu'en essayant de célébrer un but avec un peu plus d'entrain, comme Genesio le lui avait déjà suggéré à son époque lyonnaise. Oui, mais Terrier ne cache pas qu'il y a "des choses qu'il ne peut pas changer dans (son) caractère" . "Je pense que ce n'est pas un défaut d'être discret, a-t-il insisté devant les médias ce samedi. Au contraire, ça change. Il faut de tout pour faire un monde. Moi, c'est mon caractère, je suis introverti, mais ça peut passer par le terrain. Je pense que je peux devenir un leader technique. Je ne suis pas trop quelqu'un qui prend la parole dans les vestiaires, je ne suis pas trop partisan des beaux et longs discours."

Terrier préfère s'exprimer avec un ballon dans les pieds, et personne ne peut le lui reprocher. Mais la tête et les jambes sont souvent liées dans le foot, l'attaquant rennais le sait et il y a même des discours révélateurs. "J'ai un peu tendance à ne pas retenter les choses si j'ai échoué, confiait-il dans L'Équipe avant le déplacement à Metz. Je suis perfectionniste, je déteste l'échec, c'est peut-être lié à ça. Je commence à comprendre qu'il faut passer par l'échec pour réussir. Il me manque cette prise de risque sur des actions individuelles pour être encore plus décisif." Peut-être le début d'une prise de conscience chez un joueur qui aura trop souvent été fantomatique sur le terrain lors de ses six premiers mois en Bretagne. Après un décevant 1/18 en Ligue des champions, des résultats moyens en championnat, et une tempête institutionnelle en février avec la démission de Julien Stéphan, Terrier a peut-être compris qu'il était temps pour lui de devenir un cadre du Stade rennais, quitte à ce que cela passe par le terrain. Le principal intéressé : "J'aimerais être quelqu'un d'important même quand ça va mal. (...) J'ai envie que mes coéquipiers me cherchent peut-être encore plus, pour tirer toute l'équipe vers le haut." La parole d'un type prêt à passer la seconde.

Le fair-play financier imposé par l'UEFA pourrait rapidement disparaître afin de relancer le marché des transferts.
ds 0387On le constate cette saison, suite à la crise sanitaire, les finances de la totalité des clubs de football, et pas seulement les plus pauvres, sont dans le rouge. Et compte tenu des mesures imposées par le fair-play financier, les équipes qui pourraient éventuellement réamorcer la pompe, à savoir des clubs comme le PSG, le Barça, Manchester City et autres géants, sont tenus de ne pas trop dépenser sous peine d’être sanctionnés par l’UEFA. Mais du côté de l’instance européenne du football, on est bien conscient que le marché des transferts va devoir être dynamique l’été prochain sous peine de laisser bien des clubs sur le carreau. Et pour cela, il semble qu’une révolution soit envisagée du côté de la Suisse, où l’UEFA a son siège.

Tancredi Palmeri, le célèbre journaliste italien, annonce en effet que l’UEFA va bientôt confirmer la fin du fair-play financier, et la mise en place d’un nouveau système de contrôle qui laisser plus de "liberté aux clubs pour dépenser". En décidant cela, l’UEFA veut relancer le mercato, alors même que certains misaient plutôt sur un retour à la réalité sur le marché des transferts et à un arrêt de l'escalade des prix et des salaires. Mais le calme constaté l’été dernier et encore plus lors du mercato d’hiver ont visiblement fait réfléchir Aleksander Ceferin, le président de l’instance en charge de gérer le football européen. Au moment où une révolution se prépare en Ligue des champions, au profit des plus riches, les clubs ayant les plus gros investisseurs pourraient auss repartir à l'attaque et déverser du cash sur le marché.

Eduardo Camavinga a offert son maillot du Stade Rennais à la Ville de Corps-Nuds, près de Rennes qu'il vient de quitter.
ds 0384Eduardo Camavinga, 19 ans, joueur professionnel au Stade Rennais, a quitté son pays d’origine l’Angola avec sa famille pour venir habiter en France.

Ses parents toujours à Corps-Nuds
Après avoir résidé quelque temps à Fougères, il est venu habiter dans une maison du centre bourg de Corps-Nuds en 2013.
Eduardo a quitté Corps-Nuds le 18 janvier 2021 pour s’installer dans une commune au nord de Rennes.
Ses parents conservent leur maison cornusienne.
De passage à Corps-Nuds, Eduardo Camavinga a offert son maillot à la mairie en souvenir de son séjour dans la commune.

Au coeur d'une saison moyenne avec le Bétis Séville, Nabil Fékir est arrivé dans le viseur de Florian Maurice, le directeur sportif du Stade Rennais. Les arguments se préparent.
ds 0383Mal parti pour conserver un ticket européen, le Stade Rennais va changer ses batteries cet été après un recrutement qui n’a pas donné totalement satisfaction. Bruno Genesio et le "gang des Lyonnais", que compose notamment le directeur sportif Florian Maurice, vont ainsi tenter un énorme coup en ramenant un autre champion du monde au Roazhon Park. Après Steven Nzonzi, c’est en effet Nabil Fékir qui est courtisé par l’état-major des "Rouge et Noir" affirme ce jeudi Foot Mercato. Le départ de Clément Grenier, en fin de contrat, permettra de libérer une place pour celui qui avait quitté en 2019 l’Olympique Lyonnais pour le Bétis Séville. Il en est actuellement l’un des hommes forts sur le plan offensif, mais le club andalou peine à se hisser dans la lutte pour les places européens.

L’idée d’un retour en France, au sein d’un club qui rêve de se donner les moyens de viser plus haut, pourrait ainsi avoir du poids. En cas de vente d’Eduardo Camavinga, le Stade Rennais pourrait en effet aborder le marché des transferts estival en position de force. Avec Séville, Nabil Fékir a encore deux ans de contrat, mais avec les possibilités offertes dans sa masse salariale en raison des départs de Grenier et Nzonzi (retour de prêt), Rennes est persuadé de pouvoir faire une offre convaincante. En 2019, Fékir avait rejoint le Bétis pour la somme de 19 ME, hors bonus éventuels. Un transfert à Rennes ne devrait pas faire monter le curseur, surtout qu’à 27 ans, l’ancien lyonnais ne parvient pas à réellement faire monter ses statistiques cette saison (2 buts et 6 passes décisives). De quoi donner de l’espoir aux Rennais dans l’optique de réaliser ce retour en France de Nabil Fékir, ce qui serait certainement l’un des gros coups de l’été en Ligue 1.

Dans un communiqué, la Ligue de Football Professionnel annonce que les clubs français ont décidé de ne pas laisser partir les internationaux qui devaient jouer en dehors de l'Europe lors de cette trêve de mars.
ds 0382Au fil des heures plusieurs clubs de Ligue 1 ont annoncé que conformément à la possibilité offerte par la FIFA ils avaient décidé de conserver leurs joueurs internationaux qui devaient partir dans une zone hors de l'Europe. Mais la LFP a officialisé ce mercredi soir que la totalité des dirigeants français de L1 et L2 avaient pris une position commune dans ce dossier. « A l’initiative des présidents des Collèges de Ligue 1 et de Ligue 2, une consultation a été effectuée ce mercredi 17 mars auprès de l’ensemble des présidents de clubs concernant les joueurs hors équipe de France A susceptibles de participer à un match hors de la zone UE/EEE durant la prochaine période internationale du mois de mars. En l’absence d’exonération de septaine pour les joueurs étrangers internationaux mis à disposition de leur équipe nationale et eu égard aux délais de réponse imposés par la règlementation internationale, les clubs de Ligue 1 et de Ligue 2 ont décidé à l’unanimité ce mercredi 17 mars d’appliquer la circulaire FIFA du 5 février 2020 tenant compte des nombreuses restrictions de déplacement dans le monde. Dans ce contexte, les clubs ne mettront pas à disposition des sélections les joueurs étrangers convoqués pour des matchs hors de la zone UE/EEE durant la prochaine période internationale du mois de mars », annonce la Ligue de Football Professionnel.

Ces derniers mois, la consommation du football via des plateformes illégales de streaming a totalement explosé en France.

ds 0381Un véritable fléau pour la Ligue de Football professionnel ainsi que pour les diffuseurs, qui réclament une lutte plus intensive contre le piratage audiovisuel depuis de longues années. A force de rouspéter à raison, ils vont être entendus puisqu’à compter de mercredi, l’Assemblée Nationale va examiner une proposition de loi visant à démocratiser le sport en France. L’article 10 du texte en question est consacré à la lutte contre le piratage. Concrètement, cet article prévoit le durcissement de l’arsenal juridique en bloquant de manière immédiate les sites de streaming illégaux. Une évolution considérable dans la mesure où actuellement, il faut attendre trois mois en moyenne avant que des sanctions soient appliquées et que des fermetures de plateformes illégales soient prononcées.

La tâche sera rude pour les autorités afin de faire régner l’ordre dans le paysage audiovisuel car désormais, en plus des sites classiques de streaming, des services plus difficiles à bloquer comme l’IPTV ont émergé. Pour cinquante à cent euros par an, certains consommateurs ont accès à 100 % des chaines de sports de France. Cette nouvelle technologie a littéralement fait exploser la consommation de streaming selon Pauline Blassel, secrétaire générale de la Haute Autorité pour la diffusion des œuvres et la protection des droits sur internet, interrogée par France TV Sport. « En décembre 2020, on a eu 3,2 millions d’utilisateurs uniques de streaming illégal, soit une hausse de 29% par rapport à décembre 2019. Le Conseil d’Etat a parlé de 800 millions d’euros de pertes quand les diffuseurs eux-mêmes ont évoqué 500 millions d’euros » explique-t-elle. D’où l’urgence de vite agir dans l’intérêt des diffuseurs et des fédérations. Cela concerne le football bien sûr mais également le tennis et le rugby, également victimes de ce streaming de masse.

Envoûtée par le chant des sirènes, la LFP a vendu pour 795 millions d’euros par an à Mediapro une bonne partie des droits de la Ligue 1 portant sur la période 2020-2024. ds 0380Problème : la fontaine de cash dans laquelle espéraient naïvement se baigner les clubs français était aussi illusoire que les rêves de sous-traitance avec bénéfices de la firme espagnole. Autopsie d’une immense partie de poker menteur, qui laisse le football bleu blanc rouge au bord du gouffre.
"Thomas, qu’est-ce qui est le plus probable : que Messi vienne au PSG ou que Mediapro paye les droits de la Ligue 1 ?" Sur le plateau de Téléfoot, la question du chroniqueur Paul de Saint-Sernin fait son petit effet. L’anchorwoman Anne-Laure Bonnet se marre dans son tailleur cintré, le consultant Mathieu Bodmer pouffe dans son fauteuil et, en duplex, Tuchel lâche derrière son masque son rire le plus franc depuis son arrivée dans la capitale. Une poilade générale en trompe-l’œil : ce dimanche 13 décembre 2020, le plateau du diffuseur ressemble plus à une déprimante assemblée de clowns tristes qu’aux Grosses Têtes. Deux jours plus tôt, les salariés de Téléfoot la chaîne du foot (son nom complet réel) ont été informés par Julien Bergeaud, leur directeur général, de l’arrêt des programmes lancés quatre mois plus tôt. La date de coupure du signal reste à déterminer, mais ce game over brutal déchire définitivement le voile de l’illusion dans lequel s’était orgueilleusement drapé le foot professionnel français. Et pour cause, celui-ci doit s’asseoir sur une enveloppe annuelle de 795 millions d’euros pour la Ligue 1 et de 34 millions pour la Ligue 2, prévue par le contrat signé avec Mediapro. Le groupe audiovisuel espagnol aurait dû catapulter les droits télé hexagonaux à des hauteurs à peine imaginables quelques années plus tôt, 1,153 milliard d’euros par an sur la période 2020-2024. Sauf que le vaisseau de l’amiral Jaume Roures n’est jamais arrivé à bon port. Après avoir froissé pas mal de spectateurs (ou trop peu, c’est selon) et composé avec des débuts laborieux, la société espagnole s’est mise à dos son client, la Ligue de football professionnel, en ne s’acquittant pas de ses échéances d’octobre (172 millions d’euros) et de décembre (152,5). Pour certains présidents de clubs, cette histoire est au mieux "un pantomime" , au pire une "manipulation magnifique" . Et si on a ri jaune aux obsèques de ce projet, les sourires étaient bien plus francs et sincères lors de l’annonce de l’heureux événement le 29 mai 2018, jour de l’attribution des droits intronisant ce grand illusionniste venu de l’autre côté des Pyrénées.

 "Il doit être 16 heures, on n’a pas encore terminé. Et Nathalie Boy de la Tour déboule :
"Champaaaaagne, bravo à tous !" – "Mais Nathalie, qu’est-ce que t’es en train de nous faire, là ? Il reste encore des lots à attribuer !""
Un participant de la journée d’attribution des droits TV

La France du foot n’a alors pas encore vécu l’été doré que lui apporteront Didier Deschamps et ses hommes en Russie, mais, dans les rangs de la LFP, on jubile. Peut-être déjà un peu trop vite. "Il doit être 16 heures, on n’a pas encore terminé. Et d’un coup, Nathalie Boy de la Tour déboule en disant : "Champaaaaagne, bravo à tous, je veux remercier les informaticiens qui ont travaillé toute la nuit..." " , raconte un des témoins de la scène, effaré. La présidente de la Ligue se fait d’ailleurs reprendre de volée par l’assemblée : "Mais Nathalie, qu’est-ce que t’es en train de nous faire, là ? Il reste encore des lots à attribuer !" Qu’importe : alors que le précédent contrat avec Canal+ et beIN Sports se chiffrait à 748 millions d’euros, les clubs français ont réussi à faire bondir de près de 60% leurs revenus télévisuels domestiques. La bonne affaire. "Demain, si ton patron te dit que dans deux ans, ton salaire va être doublé, quand tu rentres chez toi, tu prends le champagne avec ta femme, assume Laurent Nicollin, le président du Montpellier Hérault SC. À ce moment-là, tu ne peux que dire bravo." Le fils de Loulou est catégorique : "Il n’y a pas un président qui a émis de doutes à cet instant. Si quelqu’un vous affirme le contraire, c’est un gros menteur."

 Chapitre I : Shuffle up and deal

 Cette enchère à 1 milliard d’euros par an vient en réalité conclure une partie de très longue haleine, débutée en 2016. Cette année-là, alors que s’achève le mandat de Frédéric Thiriez, la LFP mène un grand chantier de sa gouvernance : les présidents de Ligue 1 poussent pour défausser le futur successeur de "Moustache" d’une partie de ses pouvoirs, considérés comme trop étendus. Ils souhaitent confier l’aspect business et développement économique au directeur général exécutif. Heureux hasard : Jean-Pierre Hugues, le DGE en poste, est sur le point de partir à la retraite, et on cherche pour le remplacer "le Carlos Ghosn du football français" , évoque un ancien de la maison. Le changement des statuts est adopté en conseil d’administration et, en mars 2016, le foot français se dégote un nouveau dealer pour distribuer et valoriser ses atouts. Le nom du croupier ? Didier Quillot. Ancien président de Lagardère News (Europe 1, Paris Match, Le JDD), ex-administrateur d’Orange, le nouveau dirigeant est originaire du Tarn-et-Garonne, comme le laissent deviner sa carrure de rugbyman et son accent méridional. Sous ses lunettes à la monture épaisse, il est décrit par certains comme un décideur un peu orgueilleux, qui peut avoir du mal à partager le pouvoir. Il devra pourtant former un tandem à la tête de la LFP avec la future présidente, Nathalie Boy de la Tour, élue en novembre de la même année.

Sa fiche de poste dessine pour Quillot une mission claire : ouvrir en grand le principal robinet d’argent frais des clubs que sont les recettes télévisuelles. Dans ce domaine, la France fait figure de parent pauvre dans le top 5 européen : là où les droits domestiques ont déjà tous dépassé ou talonné le milliard annuel chez nos voisins, l’Hexagone stagne autour des 600-700 millions d’euros depuis des années. Le quasi-monopole dont jouit Canal+ sur le football en France n’y est pas étranger. En Angleterre, par exemple, c’est la bataille d’ego entre BT et Sky qui a fait crever le plafond. Sur les trois premières décennies d’existence de Canal+, ni TPS, ni Orange, les premières à avoir tenté de s’immiscer sur ce marché, ne sont parvenues à tenir la dragée haute à la chaîne cryptée sur la durée. Il faut attendre 2012 et l’arrivée de beIN Sports pour voir "la chaîne du foot et du porno" être challengée par un concurrent digne de ce nom. Si l’hydre à deux têtes formé par beIN et la quatrième chaîne permet de faire grimper graduellement la valeur de la seule L1 (de 607 millions d’euros par an pour 2012-2016 à 726,5 en 2016-2020), ce n’est pas suffisant pour les pontes du football français, convaincus que leur produit est sous-évalué. "L’Angleterre a environ 2 milliards, en Espagne, ils ont 1,5 milliard, en Allemagne 1 milliard... Pourquoi le championnat de France, avec Neymar et Mbappé, ne pourrait pas avoir 1,2 milliard de droits TV ? Ça ne paraît pas déconnant" , resitue Laurent Nicollin. La barre symbolique revient comme un marronnier et, surtout, fait office de frontière en dessous de laquelle le futur accord serait considéré comme un échec. Aux yeux des boss des clubs, Didier Quillot doit donc être l’homme du milliard, celui qui fera entrer la L1 dans le carré VIP européen. "La pression des présidents sur Didier Quillot était extrêmement forte, il était attendu au tournant" , reprend un ancien de la LFP.

Cet appel d’offres pour la période 2020-2024, le nouveau DGE en sera le principal architecte, assisté de Mathieu Ficot, responsable des activités média et marketing de l’instance. Entre 2016 et 2018, le duo fait le tour du monde pour dénicher le futur rival de beIN et Canal+. Des États-Unis à l’Asie, ils présentent la "Ligue des talents" à Google, Amazon, Facebook, Wanda, Infront, IMG, entre autres. Et donc, fatalement, à Mediapro. S’il n’est pas encore impliqué dans la diffusion du football sur notre sol, le groupe catalan n’est pas un inconnu : il a notamment, via sa filiale française, produit les contenus de beIN Sports France à ses débuts. Grand nom de la production audiovisuelle, Mediapro est néanmoins beaucoup moins à la fête chez lui depuis peu. "Jusqu’en 2015, la négociation sur les droits était individuelle en Espagne. Les plus gros clubs les commercialisaient eux-mêmes au plus offrant, détaille le consultant Pierre Maes, ancien directeur des programmes de Canal+ Belgique et auteur du livre Le Business des droits TV du foot. Mediapro avait la main sur ceux du Barça. Ils se portaient acquéreurs, pour ensuite les revendre avec plus-value." Au moment où la négociation sur les droits télé ibériques devient collective, la firme cesse de jouer les guichetiers privés du club blaugrana. Pire, pour la période 2019-2022, Mediapro doit se contenter de miettes face à Telefonica, qui ramasse neuf des dix matchs de chaque journée de Liga. Fragilisé sur ses terres, le groupe audiovisuel n’en reste pas moins un squale de belle taille : début 2018, son chiffre d’affaires atteint les 2 milliards d’euros, pour 250 millions d’euros de résultat. Parmi ses actionnaires, on trouve par ailleurs le Britannique WPP, leader mondial de la publicité. La rencontre des grands esprits entre Didier Quillot et Jaume Roures, le fondateur catalan de Mediapro, est ainsi orchestrée quelques mois avant l’appel d’offres des droits télé du foot français par l’intermédiaire de Marc Ingla, directeur général du LOSC et également originaire de Catalogne. Avec son partenaire Tatxo Benet, Roures a fondé Mediapro en 1994 et en a fait une multinationale avec des bureaux sur tous les continents. Il en a profité au passage pour se construire une image en décalage avec les codes de son milieu. Ancien militant trotskiste emprisonné sous Franco, le bonhomme reconnaît être parti prendre les armes pour faire la révolution sandiniste au Nicaragua à la fin des années 1970, sans jamais entrer dans le détail de ses accomplissements sur place. Mais Quillot n’est pas venu discuter révolution populaire avec le magnat catalan : il veut juste réaliser le Grand Soir dans le petit écran du foot français.

Chapitre II : les mises

Didier Quillot n’est pas un cow-boy solitaire. Au retour de ses pérégrinations dans l’Ouest sauvage, il doit en référer au "comité de pilotage" , soit une douzaine d’experts sélectionnés parmi les membres du conseil d’administration de la LFP. Depuis l’automne 2017, cette cellule d’accompagnement est censée superviser les avancées de Didier Quillot et ficeler avec lui le cadre de l’appel d’offres. On y trouvait notamment les présidents Eyraud (Marseille), Caïazzo (Saint-Étienne), Desplat (Guingamp), Chabane (Angers), Rivère (Nice), Vasilyev (Monaco), Michy (Clermont) ou encore le représentant de la FFF, Michel Denisot. Jean-Michel Aulas fut intégré à ce groupe en cours de route. Après sept sessions de travail, le comité de pilotage est en mesure de présenter au CA la composition des lots qui sera ensuite communiquée aux futurs prétendants. L’ensemble de la programmation de la L1 est fragmentée en sept lots, avec la volonté de concerner "un grand nombre d’acteurs" , comme le précise le procès-verbal de la réunion du 25 avril 2018. Par ailleurs, détail qui aura son importance pour la suite, la LFP fait savoir que "pour la première fois, [elle] permettra des droits de sous-licence sur l’ensemble des lots" . C’est-à-dire qu’elle autorise la possibilité de revendre ses acquis à un tiers, comme cela s’est déjà vu en France par le passé pour un mondial ou un Euro. La date du 29 mai 2018, deux semaines avant le début de la Coupe du monde de football, est choisie : "On considérait que la tension compétitive était bonne à ce moment-là" , révèle un proche du dossier.

 Les jours qui précèdent la date fatidique, une poignée d’employés et les avocats de la Ligue épluchent un à un les dossiers envoyés par les candidats en amont. Leur identité doit rester confidentielle jusqu’au jour J, et leurs dossiers ne doivent pas faire mention d’offre financière : les enchères comme l’attribution se bouclent en une journée. Dans le plus grand hermétisme sont évalués la qualité des retransmissions proposées par les opérateurs, leur solidité financière, le nombre de caméras, ce qui sera investi en matière de communication etc. "On a reçu les dossiers de Canal, beIN, Mediapro et Free" , liste un des employés de la Ligue. Première surprise : SFR, par l’intermédiaire de la chaîne RMC Sport, n’a pas répondu à l’invitation. À l’inverse, si personne ne se doute encore de sa présence, Mediapro est bien là. "Ils ont renvoyé leur dossier qualitatif quelques jours avant la date limite comme les autres participants et ont été analysés comme les autres, confirme encore la source interne à la Ligue. On a constaté que Mediapro était une entreprise de production et de diffusion audiovisuelle et qu’elle avait tout à fait le droit de concourir. Après étude, il n’y avait pas de doute sur sa solvabilité." D’autant que Joye Media SL, la société qui englobe l’ensemble des activités du groupe Mediapro, a été rachetée quelques mois plus tôt à 53,5% par Orient Hontai Capital. Ce fonds d’investissement chinois a pour actionnaire la province de Shanghai, et par extension le gouvernement de Pékin. À l’époque, la Chine investit massivement dans le football européen. En France, des actionnaires chinois entrent au capital de Nice, Lyon et Auxerre, tandis que la FFF ouvre un bureau en République populaire. Passionné de ballon, le président chinois Xi Jinping veut organiser la Coupe du monde sur son territoire d’ici 2030, et ambitionne de la soulever à l’horizon 2050. L’un dans l’autre, la volonté d’acquérir les droits du foot français ressemble à un outil de soft power, comme a pu s’y adonner le Qatar en son temps.

Une fois les candidatures compilées, toutes se voient attribuer une note. "Ce coefficient de confiance sert à moduler le prix, explique Jean-Pierre Louvel, ancien président du HAC et familier du processus. Pour celui qui fait une offre de 100, mais a un coefficient de 0,2, son prix n’est plus de 100, mais de 120." Une évaluation qui a pour objectif de protéger les diffuseurs historiques, mais dont le poids reste en définitive marginal. Les règles sont énoncées, les blinds ont été posées, Quillot peut alors inviter les joueurs à s’asseoir autour de la table des négociations. Canal+ est là en vieux briscard sûr de lui, plus stratège que puncheur ; beIN veut toujours se faire bien voir à la table des grands sans dilapider sa montagne de jetons. Enfin, caché sous une capuche et une paire de lunettes en attendant de se dévoiler, Mediapro se pointe discrètement avec une grosse valise.

Chapitre III : le flop

Les poker faces sont de mise. Les protagonistes jouent la mine fermée, aucune émotion n’est censée transparaître. Ce 29 mai 2018, les membres du comité de pilotage sont réunis dans les bureaux parisiens du cabinet Clifford Chance, avocats de la LFP. Le député Cédric Roussel décrit avec le recul "un processus très mécanique" . Depuis mi-octobre 2020, l’élu LREM pilote depuis l’Assemblée nationale des auditions pour faire la lumière sur "l’affaire Mediapro" . "Il y a interdiction entre les candidats potentiels d’échanger, les portables sont mis de côté. Chacun fait une offre pour les lots auprès d’un huissier, et ajuste ses enchères en fonction des autres." Tous les participants suivent un cérémonial réglementé par la loi Lamour de 2003, texte qui fait de la Ligue française la seule d’Europe à être dans l’obligation d’organiser un appel d’offres transparent, non discriminatoire, public, et encadré par l’autorité de la concurrence. Pas de copinage, de renvois d’ascenseur ou de luttes d’influence : le plus offrant remporte la mise, point. Les lots sont passés en revue, et chaque enchérisseur est dévoilé par les équipes de la Ligue et Me Yves Wehrli, avocat du cabinet Clifford Chance. "Notre présence au round final ne porte aucune conséquence, note un président de club. Tu as les gens de Clifford qui sont là et tu n’as pas la possibilité d’interférer sur le résultat." Dès les premiers tours, un chipleader inattendu sort du bois : Mediapro. Le concurrent sino-espagnol rafle alors trois des lots mis en jeu, correspondant à huit des dix rencontres de chaque journée. L’offre est énorme et laisse tout le monde bouche bée. "Quand on te donne des chiffres qui sont validés par l’expert comptable, par un avocat ou les gens de la Ligue, donc des gens sérieux, tu te dis : "Bon super, on a touché le jackpot !"" rapporte Laurent Nicollin.

"Il n’y a pas un président qui a émis de doutes le jour de l’attribution. Si quelqu’un vous affirme le contraire, c’est un gros menteur."
Laurent Nicollin, président de Montpellier

De son côté, Free s’adjuge les droits VOD d’extraits en quasi-direct quand beIN limite la casse en s’offrant le match du samedi à 21 heures et celui du dimanche 17 heures. À l’instant T, Canal+ est bredouille. Selon plusieurs sources, au moment où le groupe de Vincent Bolloré apprend qu’il perd sa sacro-sainte affiche du dimanche soir, celui-ci préfère se coucher et ne pas surenchérir. Un responsable tente de décrypter ce geste de désespoir : "Canal n’avait pas du tout vu arriver Mediapro. Ils pensaient que le candidat mystère était RMC Sport, un groupe qui avait remporté les droits de la C1 quelques mois auparavant, de manière très agressive." Échaudé par cette déconvenue et pensant son concurrent à court de liquidités pour les lots suivants, Canal aurait donc "essayé de planter l’appel d’offres" en plaçant des mises volontairement ridicules (10 millions d’euros) sur les lots 2 et 3. L’idée ? Faire en sorte que le prix de réserve fixé par la LFP ne soit pas atteint. Cette somme correspond à un montant minimum fixé par la Ligue. Si le seuil n’est pas franchi, l’appel d’offres est annulé dans son entièreté et reporté à une date ultérieure. C’est donc l’invalidation et l’ajournement de la partie qu’aurait visés Canal. Une stratégie une nouvelle fois inopérante, puisqu'elle ne fait qu’ouvrir un boulevard aux Espagnols sur le lot 2 et à beIN Sports sur le lot 3. La somme plancher est atteinte, "l’enchère continue" , ordonne la LFP. Canal+, qui aurait fait courir le bruit que les droits de la Ligue 1 ne valaient pas plus de 650 millions d’euros, est alors sortie du jeu. "Avant cette journée, Canal se sentait en position de force, récapitule Arnaud Simon, l’ancien directeur général d’Eurosport, désormais à la tête de la société de conseils en droit sportif In&Out Stories. Mais c’est la partie de poker inhérente à l’appel d’offres." Ce tour de force de Mediapro fait déjà des heureux. Jean-Michel Aulas se pourlèche les babines à l’idée d’un futur festin : "On réduit la différence avec nos concurrents européens. À Lyon, on va pouvoir prendre un peu plus de risques sur la partie joueurs. C’est un jour béni pour le football professionnel français." Alléluia.

Chapitre IV : le turn

Alors que le France du foot commence ses vacances en nageant dans un océan d’autosatisfaction, une première vague d’inquiétudes vient troubler la félicité ambiante. C’est la Ligue de football italienne qui instille les premiers doutes, quand elle rétropédale et retire à Mediapro les droits de la Serie A de 2018 à 2021, obtenus grâce à une offre de 1,05 milliard d’euros par saison. Les garanties financières de l’acquéreur sont finalement jugées insuffisantes par la Lega Serie A. En coulisses, certains dirigeants français commencent à jacasser. Le 8 juin, Quillot monte sur le pont pour assurer à tous que le navire Ligue 1 est doté de doubles fonds solides et qu’il n’y a donc pas matière à imaginer des trous dans la coque : "Nous n’avons pas d’inquiétude, car nous avons une caution solidaire de l’actionnaire de référence de Mediapro." En l’occurrence, Joye Media SL, sa société mère. Le 6 septembre 2018, le coprésident de Saint-Étienne, Bernard Caïazzo, est le premier à verbaliser publiquement ses inquiétudes : "On nous a dit qu’il n’y avait aucun problème de solvabilité... On dit que Mediapro souhaite faire de la sous-traitance. Mais vu les sommes qu’ils ont engagées, je ne vois pas comment ils pourraient obtenir davantage..." Par le terme sous-traitance, le patron des Verts se réfère à la possibilité qu’offre l’édition 2018 de l’appel d’offres : revendre une partie de son trésor de guerre à un tiers. Ironie de l’histoire, cet astérisque fut ajouté à la demande de... Canal+.

"La possibilité de revendre ses droits, c’est la plus grande connerie de cet appel d’offres. La stratégie de Mediapro consistait à ce que Canal n’ait rien, pour les inciter à passer par eux. C’était une façon de les prendre en otage."
Le président d’un club de Ligue 1

Pour Arnaud Simon et de nombreux professionnels familiers du milieu des droits télé sportifs, ça ne fait aucun doute : "Aucun élément ne laissait penser que Mediapro voulait effectivement lancer sa chaîne." Mediapro jure pourtant vouloir proposer un canal à 25 euros par mois, Jaume Roures annonçant cibler à terme "3,5 millions d’abonnés" , pour rentrer dans ses frais. Il serait gentil de qualifier ce business plan d’utopique – pour rappel, beIN Sports a mis cinq ans pour atteindre cette barre avec de la C1, des Real-Barça en pagaille et des chocs de Serie A dans son catalogue. C’est là que Canal+, piteusement éclipsé de la course aux droits par le géant espagnol, aurait fait un croche-patte aux ambitions de son rival, en refusant de racheter ses droits si chèrement acquis. C’est du moins ce qu’avancent de nombreux spécialistes. "Au vu des différends que Canal entretenait avec la Ligue, je pense qu’ils n’avaient pas envie d’aider Mediapro et in extenso la LFP, abonde Arnaud Simon. Je suis intimement persuadé qu’ils ont voulu contrarier l’objectif de plus-value de Mediapro." En attendant, les mois défilent. Le 29 novembre 2019, c’est l’UEFA qui vient taquiner les chevilles de la firme sino-espagnole, en attribuant délibérément les droits de la Ligue des champions à beIN Sports et Canal, à compter de la saison 2021-2022. Il s’agit d’un énorme revers pour Mediapro, qui semble désavoué au grand jour par l’institution européenne, non concernée par la loi Lamour de 2003. Jaume Roures crie au complot : "Il y a eu une magouille. Nos offres étaient meilleures sur les deux tours." Selon Pierre Maes, cette décision marque un tournant. "L’UEFA a clairement choisi la sécurité financière, en tranchant en faveur de la base d’abonnés déjà acquise, et non du montant du chèque." En parallèle, la chaîne cryptée fomente ce qui ressemble à une contre-attaque éclair. En décembre 2019, elle annonce qu’elle rachète pour 330 millions d’euros à beIN le lot que l’employeur de Darren Tulett et Robert Malm avait gagné lors de l’appel d’offres, à savoir les matchs du samedi 21 heures et celui du dimanche 17 heures. L’entreprise de Vincent Bolloré devient également le distributeur exclusif de beIN Sports sur toutes les plateformes à partir de juin 2020. "Canal possède alors moins de matchs que Mediapro en magasin, mais vient d’empocher 28 des 38 meilleures affiches de chaque saison" , résume Pierre Maes. Quant à la chaîne dirigée par Nasser al-Khelaïfi, elle mise sur cette alliance pour diminuer ses frais, alors que Doha semble fatiguée de renflouer chaque année les caisses. Pour la LFP et Mediapro, ce partenariat entre frères ennemis d’autrefois a peut-être un avant-goût d’apocalypse. C’est du moins ce que laisse entendre un président de Ligue 1, sous couvert d’anonymat : "La possibilité de revendre ses droits, c’est la plus grande connerie de cet appel d’offres. Je pense que la stratégie de Mediapro consistait à ce que Canal n’ait aucun droit sur la L1, pour les inciter à passer par eux. C’était une façon de les prendre en otage. Mais ça n’a pas fonctionné, à cause de l’alliance entre beIN et Canal. Sans cette possibilité de céder le contrat avec plus-value, Mediapro ne serait jamais venu."

Mediapro n’a plus le choix : son projet de chaîne, un concept dessiné à la va-vite, va devoir prendre corps. Alors que le coronavirus décapite sportivement et financièrement la saison 2019-2020, l’entreprise ibérique annonce début juin la création de Téléfoot la chaîne du foot, en partenariat avec TF1. Jean-Michel Roussier, directeur de feu CFoot en 2011-2012, puis éphémère président de Nancy, en sera le directeur d’antenne. "Tout ça a été fait à l’arrache, croit savoir un ancien président de club, retiré, mais toujours bien informé. Ils savaient assez rapidement qu’ils allaient droit dans le mur. Roussier, c’est un choix par défaut. Quand Mediapro a voulu monter une direction pour sa chaîne, ils ont approché beaucoup de monde, et tous les professionnels un peu référents ont refusé." Il reste encore à Roures une carte dans sa manche pour adoucir le sort funeste que beaucoup lui promettent déjà : se dégoter des accords de distribution avantageux. L’idée : vendre Téléfoot aux fournisseurs d’accès internet (FAI) comme un produit d’appel premium, qui leur permettra d’attirer de nombreux abonnés. Le cas échéant, le détenteur des droits demande souvent à être partiellement payé en avance, quel que soit le nombre d’abonnés recrutés. Un prix d’entrée en somme, usuellement qualifié de "minimum garanti" . Sauf que les accords de distribution se font désespérément attendre. Alors que le championnat reprend le 21 août 2020, Mediapro annonce un deal le 27 juillet avec SFR, le 14 août avec Bouygues, le 26 août avec Free et le 9 septembre avec Orange. Autant de partenariats tardifs qui n’augurent rien de bon. "Il est quasiment certain que Mediapro a touché des minimums garantis très faibles de la part des FAI, pense déceler Arnaud Simon. Il ne faut pas sortir de Harvard pour deviner ce qu’ils leur ont dit : "Vos 3,5 millions d’abonnés à 25 euros par mois, ça ne marchera jamais." Donc ils ont probablement dû signer en catastrophe." Un gnon dans le bide, un de plus. Avant de sombrer, le groupe audiovisuel n’entrevoit plus qu’une ultime lumière au bout du tunnel, un dernier espoir fou auquel se raccrocher : Canal+. Avec ses millions d’abonnés, la chaîne cryptée peut potentiellement donner à Mediapro la possibilité de toucher une pelletée de clients, via une offre couplée avantageuse, incluant Canal et Téléfoot. La quatre reconnaîtra bien avoir discuté les yeux dans les yeux avec les Espagnols, mais aucune poignée de mains ne sera échangée. Pire, Maxime Saada, le président de Canal, accuse son concurrent de tentative d’entourloupe, en ayant exigé des minimums garantis supérieurs à ceux quémandés à Free, SFR et Cie : "On connaît bien les conditions dans lesquelles on peut signer des contrats de distribution. On sait que celles qui nous sont demandées aujourd’hui ne peuvent pas avoir été acceptées par les autres FAI." Mi-septembre 2020, la chaîne du groupe Vivendi attaque Mediapro en justice.

"Mediapro a dû toucher des minimums garantis très faibles de la part des fournisseurs d’accès à internet. Il ne faut pas sortir de Harvard pour deviner ce qu’ils leur ont dit: "Vos 3,5 millions d’abonnés à 25 euros par mois, ça ne marchera jamais.""
Arnaud Simon, ancien DG d’Eurosport

Chapitre V : la river

Sans accord de distribution avec Canal et donc sans accès aux près de deux millions de souscripteurs de son offre satellite, Téléfoot fait une croix sur ses chances d’atteindre ses objectifs. La Ligue 1 ne le sait pas encore, mais la tragi-comédie est déjà terminée. Le 5 décembre 2020, c’est la fin du théâtre d’ombres. Mediapro l’annonce haut et fort : alors que sa première échéance de 64 millions d’euros avait été réglée rubis sur l’ongle, elle ne paiera plus. Jaume Roures veut même "rediscuter le contrat" d’une saison très affectée par la situation sanitaire. "On ne remet pas en cause le projet en tant que tel, mais les bars et les restaurants sont fermés, la publicité s’est effondrée... Ce sont des choses que tout le monde connaît." La LFP, piégée, saisit le tribunal de commerce de Nanterre afin d’exiger de "l’actionnaire de référence" de Mediapro (Joye Media) l’activation de la garantie figurant dans les contrats. Un pare-feu obsolète: les ordonnances prises par le gouvernement dans le cadre de la pandémie, en mai, ont renforcé le droit des entreprises en difficulté, afin d’éviter les faillites en chaîne. La Ligue est forcée d’entamer une procédure de conciliation avec son mauvais payeur, pouvant durer de quatre à cinq mois. Impossible, dans le même temps, de récupérer les droits acquis par Mediapro, malgré le retard pris sur les versements. Seul un deus ex machina chinois pourrait sauver le football français de la bérézina. Pour cela, il faudrait qu'Orient Hontai Capital, l’actionnaire majoritaire de Joye Media, consente à renflouer la firme espagnole. Il n’en sera rien, le fonds d’investissement n’étant pas légalement tenu de combler les insuffisances de Mediapro. "La garantie prise par Quillot était bidon" , confie un cadre de la chaîne Téléfoot qui souhaite garder l’anonymat. "La vérité, c’est qu'OHC n’est pas tributaire de la garantie qu’a négociée la Ligue, abonde Pierre Maes. C’est Joye Media, la société mère de Mediapro, qui l’est. Joye Media, c’est Mediapro. Si l’un n’a pas de liquidités, c’est aussi vrai pour l’autre." À la décharge de la LFP, il semblait moins hasardeux d’engager la responsabilité d’une grande société ibérique plutôt que celle d’un fonds d’investissement d’Extrême-Orient, que la justice européenne aurait beaucoup plus de mal à sanctionner. Le sauvetage du projet de Mediapro par OHC est d’autant plus improbable que la firme chinoise semble avoir reçu la consigne de rapatrier ses billets verts à la maison. "À la suite de la crise du coronavirus, le président Xi Jinping a réorienté la stratégie chinoise, pour que les entreprises concentrent leurs investissements sur le marché intérieur, analyse Tianlei Huang, chercheur spécialiste de l’économie chinoise au Peterson Institute de Washington. Ce qu’a fait OHC reflète probablement cette politique de rappel des fonds." Le dernier masque tombe, la catastrophe est actée. Après avoir obtenu en tout et pour tout 64 millions d’euros de la part de Mediapro, la LFP se contente d’une enveloppe de 100 millions d’euros versés par le groupe espagnol, qui s’exonère par la même occasion de toutes poursuites judiciaires en restituant les droits en sa possession. La compensation est largement insuffisante, si bien que la LFP doit contracter un prêt à hauteur de 112 millions d’euros mi-octobre, pour maintenir tant bien que mal des clubs sous assistance respiratoire.

Chapitre VI : le showdown

Alors que "l’affaire" Mediapro est désormais dans le rétro du foot français, vient l’heure des comptes. À qui la faute ? À Didier Quillot, qui aurait pu éviter de dérouler le tapis à Mediapro ? Au cabinet Clifford Chance mandaté par la Ligue, qui, selon certains dirigeants, leur a vendu "que Mediapro, c’était du béton" ? À la loi Lamour, qui contraint à attribuer les droits à celui qui allonge le plus de billets ? À l’attentisme et la cupidité des présidents de clubs ? Pour le député Cédric Roussel, affairé depuis octobre dernier à faire la lumière sur l’affaire Mediapro, Clifford Chance est hors de cause : "Ils n’avaient pas de mission d’audit financier, juste d’ordre juridique. Mais de toute façon, dans cette affaire, il n’y a pas UNE responsabilité qui ressort. C’est collectif." Jean-Pierre Louvel, lui, souligne la naïveté conjointe de la LFP et des présidents de clubs dans la gestion du dossier : "Mon sentiment, c’est qu’on a présenté aux présidents un offre mirobolante et que la Ligue leur a assuré qu’elle s’accompagnait de garanties suffisantes. Mais dans les milieux autorisés, on savait que Mediapro n’était pas un acteur dont on était sûr de la solvabilité. Finalement, la mariée était trop belle." L’ancien président du Havre l’a bien compris : au terme de cette partie, "tout le monde est perdant" , même le casino. Les principaux affectés restent les clubs et par extension le foot français. "Cette crise est la pire que l’on ait traversée, pose un patron de club. Dans les pays voisins, tout le monde perd énormément d’argent à cause de la Covid et des huis clos, mais ils n’ont eu ni l’arrêt du championnat ni la défaillance du diffuseur. Oui, ils ont pris un coup de poignard, mais en France, on en a encaissé trois !" En conférence de presse au mois de janvier, Nicolas Holveck estimait que le Stade rennais s’apprêtait à déclarer une perte sèche de 40 millions d’euros entre la crise sanitaire et le désengagement de Mediapro. "Certains clubs sont en danger de mort, poursuit son homologue Laurent Nicollin. Moi, je suis quelqu’un d’optimiste, donc je vais me battre pour payer les salariés et équilibrer mon budget. J’ai encore un mois ou deux de trésorerie, mais il y a douze ou treize ans d’économies qui vont disparaître en un claquement de doigt." Par un effet domino, c’est également toute la famille du sport français qui va s’en mordre les doigts, puisqu'il y a "un modèle de solidarité qui fait que le foot pro finance l’essentiel du monde amateur" , comme le rappelle le député Cédric Roussel. Avant de prendre le soin de préciser : "Et pas seulement le foot, TOUT le sport."

En 2021, le réveil est forcément brutal et pose peut-être la seule question qui vaille : quelle est la valeur réelle de cette Ligue 1 ? "Je pense qu’on l’a surestimée. La pyramide inflationniste du football européen ne pouvait pas continuer éternellement, soupire Pierre Ferracci, président du Paris FC. Si on avait pu passer de 750 millions d’euros à 900 ou 950, ça aurait déjà été super." Surtout que les offres combinées des candidats hors Mediapro auraient permis d’atteindre 1,011 milliard d’euros avec des partenaires fiables. Début février, après des semaines de négociations harassantes et de coups de bluffs, Canal remportait enfin son pari en s’adjugeant l’ensemble des matchs restants de Mediapro jusqu’à la fin de la saison, en déboursant seulement 35 millions d’euros supplémentaires. La saison 2020-2021 rapportera donc aux clubs un peu plus de 680 millions d’euros. Soit presque 500 de moins que ce à quoi ils auraient pu prétendre cette année, si Mediapro avait honoré son contrat. Et si le pire était encore à venir ? Dès cet été, il faudra déjà ressortir les jetons, le tapis et les poker face pour décider de l’avenir du football français pour les exercices 2021-2024. Malgré les candidatures remarquées d’Amazon, DAZN et Discovery lors de l’appel d’offres infructueux du 1er février, c’est bien Canal qui semble avoir la meilleure main. Si bien que la chaîne cryptée pourrait se retrouver seule à décider de la valeur du football français, dans un futur proche. Pas forcément une bonne nouvelle, d’autant que la rancœur est sans doute grande du côté du groupe de Vincent Bolloré. "J’estime que le produit L1 a été dégradé, allumait Maxime Saada lors d’une interview au Figaro, le 13 janvier. La diffusion sur Téléfoot a fortement réduit l’exposition de la compétition. Le classico PSG-OM, qui rassemblait auparavant plus de 2 millions de téléspectateurs sur Canal, n’en a rassemblé que 400 000. Le même soir, Canal a fait mieux avec un match de Top 14..." Si la sortie sent le sarcasme à plein nez, cela présage surtout que, lors de la prochaine main, la quatrième chaîne n’aura pas besoin de lâcher tous ses jetons pour remporter le pot. À voir si le football français pourra faire mieux que de se coucher.

La menace du piratage des diffusions de match revient en force ces derniers temps. Au point qu’elle constitue un des points essentiels de ce qui reste du grand projet de loi "Sport et société" actuellement discuté à l’Assemblée nationale. Mais d’un certain point de vue, répressif, on oublie que la généralisation du procédé relève presque, quelque part, d’une légitime défense des amoureux du ballon rond devant l’augmentation permanente du coût du foot.
ds 0379Il existe tellement d’idées fausses auxquelles il faut tordre le cou autour de ce fameux phénomène du piratage. D’abord, la difficulté d’en évaluer le préjudice. Les chiffres cités par les acteurs économiques du monde sportif (clubs, chaînes de télé, etc.) et en particulier du foot (la Ligue ose même balancer 500 millions d’euros...) repose sur de fausses suppositions. Dont cette incroyable conviction que toutes les personnes qui s’embêtent à scruter leur streaming incertain ou figé sur leur ordi ou leur tablette seraient prêts à payer le coût, de plus en plus onéreux, d’un abonnement légal. Se baser sur une telle utopie illustre à quel point la réalité sociale échappe complètement aux dirigeants du foot pro. Le fiasco Mediapro l’avait d’ailleurs illustré. Que ce soit la LFP ou les diffuseurs potentiels, tous paraissent persuadés de l’existence d’un puits sans fond de clients capables de débourser n’importe quelle somme, non seulement pour la Ligue des champions, mais aussi la L1 voire la L2. Une addiction collective qui ne serait donc jamais calmée, peu importe le contexte économique. Il y aurait beaucoup à dire sur la rationalité du capitalisme sportif...

Le prix de l’amour ?
Naturellement, la réalité du terrain s’avère bien différente. Le premier point reste que les «?fraudeurs?» paient en fait déjà pour s’enthousiasmer ou pleurer devant leur match. À commencer par leur box internet, pour laquelle ils doivent payer tous les mois. La relation à la gratuité de tout contenu en ligne doit se penser en ces termes. Pas besoin donc de convoquer Proudhon et son mal compris «?La propriété c’est le vol?» . La musique et le cinéma ont déjà été confrontés à cette évolution. Les tentatives de freiner le piratage face à l’amplification massive de la consommation numérique et l’accélération des avancées technologiques (du haut débit à la 5G) ont contraint ces industries du divertissement à repenser leur modèle, en multipliant les parades. De fait, le succès des plateformes comme Netflix (qui doivent aussi composer avec la circulation des codes d’accès) ou des sites de streaming musicaux (avec leur double version : gratuite et pub, payante sans pollution...) l’illustre parfaitement.
Le monde du foot a de son côté bien du mal à penser la suite. Il n’en a presque pas envie. Il se plaint, réclame son dû ou quémande auprès de l’État. Il traite le public en délinquant qui refuserait de payer, même s’il n’en pas envie. Il s’enferme par exemple dans son incapacité à comprendre que Mediapro fut autant une déroute financière qu’un Waterloo culturel. Les patrons du foot pro tricolore en étaient arrivés à croire, ou plutôt à exiger, que leur «?produit?» valait un milliard, pour ensuite se lamenter que les gueux n’acceptent pas de s’acquitter de la dîme. Comment n’ont-ils pu comprendre que depuis des années, la montée du piratage résulte autant d’une amélioration de la connexion chez les particuliers qu’elle s’apparente à une sorte de résistance passive à cette flambée des prix ? Le plus paradoxal au demeurant reste d’observer les pontes du ballon rond désormais courir après les supposés nouveaux modes de dégustation de la jeunesse (extraits en ligne des plus beaux buts, ne payer que les quinze dernières minutes...), tandis qu’ils méprisent ceux et celles qui persistent au contraire à travers le piratage à préserver un rapport traditionnel et entier au foot, à l’aimer sur la durée de la saison ou de 90 minutes, y compris un 0-0 de la 22e journée de Ligue 2.

Légitime défense sociale
Légalement, nul débat. Le piratage et le recours au streaming sont hors jeu. Culturellement, il s’agit presque d’un hommage, ou plutôt d’une tranchée pour tenir la position devant l’effondrement du foot d’avant. Et nous sommes nombreux en ce moment à creuser des tranchées pour tenir. Sur le plan social ou politique, effectivement, le piratage ressemble à une légitime défense. Surtout dans un contexte où toutes les alternatives (voir le match au stade, dans un bar ou chez un ami) ont disparu. Ceux qui en possèdent les murs, les gradins, les caméras et les droits peuvent peut-être vendre le foot, mais le foot ne leur appartient pas pour autant. Pas davantage qu’un bar n’est finalement la propriété de son patron, mais plutôt de ses habitués. Les ultras et ceux qui regardent le foot en streaming ont en commun, en outre d’être souvent criminalisés, d’être les derniers à aimer le foot sans penser qu’ils faillent toujours en payer le (bon) prix.

Pour faire face à la crise sanitaire et atténuer la baisse de revenus liée au conflit sur les droits télé, certains clubs sont parvenus à baisser les salaires de leurs joueurs ou se sont attaqués aux primes. D’autres, en revanche, n’ont pas bougé.
ds 0378aLens, Reims et Angers, les précurseurs
Dès la fin du mois de janvier, le RC Lens avait lui-même révélé l’information : « Un accord sur la baisse des rémunérations a été obtenu auprès de l’ensemble des collaborateurs du club ». Selon L’Équipe, les salaires seraient réduits entre 5 et 20 % avec plafonnement selon les tranches d’imposition des salariés concernés. Reims a également lancé le mouvement via une lettre ouverte rédigée par les joueurs : « Parce qu’il nous faut tous agir, parce que le football est l’exemple même de l’expression collective, nous avons échangé avec la direction du club et avons tous - absolument tous les joueurs comme les membres du staff - consenti spontanément à une baisse significative de nos salaires de janvier à juin 2021 ». Un effort qui permettrait au club de faire une économie de 2,7 à 3 M€.

Du côté d’Angers, l’idée est la même. Les joueurs et l’encadrement du club ont accepté des baisses de salaires allant de 10 à 30 % pour la fin de la saison.

Du cas par cas dans d’autres clubs
À Montpellier, ça n’a pas traîné non plus. Le club héraultais a été l’un des premiers à annoncer des baisses de salaires. Une grande majorité de joueurs aurait accepté de signer un avenant pour limiter les salaires et/ou les nombreuses primes prévues, jusqu’en juin. À Bordeaux, en l’absence d’accord collectif, des négociations au cas par cas auraient eu lieu. Selon L’Équipe, les éléments en fin de contrat en auraient été exemptés, à l’instar des jeunes qui ne gagnent pas assez pour être concernés.

ds 0378bLyon : baisse de salaire contre acquisition d’actions
Jamais à court d’idées, Jean-Michel Aulas, le président lyonnais, a proposé à ses joueurs une baisse des rémunérations affectant les salaires supérieurs à 50 000 euros mensuels. Un effort compensé par des primes de résultats ou l’acquisition d’actions du club avec l’espoir d’une plus-value. Le 8 mars, l’OL a informé qu’une partie de ses joueurs et joueuses avait accepté sa proposition de devenir des actionnaires d’OL Groupe, en contrepartie d’une baisse de salaire temporaire pour faire face à la crise liée à la covid-19.

À Brest, plusieurs pistes à l’étude
Au Stade Brestois, où l’effort se veut collectif, les discussions sur les baisses de salaires ont été entamées avec les joueurs et le staff. Une réunion s’est tenue la semaine dernière, car « nous voulions attendre de savoir ce qui allait réellement nous manquer en fin de saison pour proposer quelque chose de précis, témoigne Grégory Lorenzi, directeur sportif. Les discussions sont en cours, elles sont constructives et nous avons prévu de refaire bientôt un point ». Plusieurs pistes sont à l’étude, comme un pourcentage commun sur une éventuelle baisse de salaires, ou l’ajustement du variable, comme les primes de match.

PSG : le grand flou
Au micro de RTL, il y a une dizaine de jours, Marquinhos a assuré que les joueurs ont une nouvelle fois fait des efforts financiers pour aider le club dans la crise. « Personne ne l’a dit mais ça a été fait, ça a été mis en place », a expliqué le capitaine du PSG. Pourtant, il est assez peu probable que le club parvienne à baisser les rémunérations de Kylian Mbappé et Neymar (les plus élevées de la Ligue 1) alors même qu’il négocie actuellement la prolongation de contrats de ses deux cracks.

Rennes, statu quo
Contrairement à d’autres écuries de Ligue 1, les joueurs du Stade Rennais n’ont, pour l’heure, consenti aucune baisse de salaires et aucune démarche n’a été entreprise en ce sens. Ce qui n’empêche pas le club de s’interroger sur la gestion des contrats signés cet été, et notamment sur ceux de longue durée (jusqu’en 2024 ou 2025).

Lorient : négociations en cours
Dans l’optique des négociations sur d’éventuelles baisses de salaires au FC Lorient, le président Loïc Féry a rencontré joueurs et staff du club le mois dernier. « Il nous a réunis de manière collective pour nous expliquer la situation financière du club, avait alors expliqué l’entraîneur Christophe Pelissier. Chaque membre du staff et joueur a aussi été reçu par la direction. Les négociations sont en cours ».

Haro sur les primes
Dans une interview accordée au journal So Foot, Jacques-Henri Eyraud, l’ancien président de l’OM, explique avoir demandé aux joueurs de renoncer à toutes les primes de match. « Ils ont accepté ma demande, révèle celui qui a depuis été remplacé par Pablo Longoria. Ce qui fait une jolie somme… » Idem à Bordeaux, où, selon L’Équipe, les primes de victoire (1 600 €) ont été gelées jusqu’à nouvel ordre.

Ligue 2 : Guingamp aussi
Si le conflit sur les droits télé impacte moins les clubs de Ligue 2, puisque les montants dont ils devaient profiter étaient nettement moins importants, certains ont toutefois entrepris des baisses de salaires pour atténuer, par ailleurs, les pertes liées à la crise sanitaire. C’est le cas à Guingamp notamment. « C’est en cours, a expliqué le président Fred Le Grand. Il y a d’ores et déjà des signes positifs de la part de plusieurs joueurs. On les a rencontrés et nous sommes en phase de finalisation ». Celle-ci devrait intervenir cette semaine.

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